ロシアW杯ドイツ惨敗の理由その3 : ヨアヒム・レーヴの高すぎる理想

今回のW杯でドイツ代表の試合を初めて見た方がいるならば、その戦術に面食らったかもしれない。なにせ、GKを含め選手全員がかなり攻撃的で高い位置を取る。見てのとおりに自分たちがボールを保持して試合をコントロールし、華麗で素早いコンビネーションで相手守備陣を崩す事を主眼にした攻撃サッカーだ。そして、それこそがヨアヒム・レーヴの信ずるサッカーであり、ドイツは2010年のW杯以降この攻撃的なスタイルを貫き成功を収めて来た。

しかし、このポゼッションに拘るスタイルは常にカウンターの危険と隣合わせと言う意味で非常にリスクが高い戦術でもある。FCバルセロナのようなポゼッションサッカーの総本山のようなチームにとっても、カウンターへの対応は永遠のテーマだろう。そして、私から言わせれば、ドイツは今回のロシアW杯でまずこのカウンターへの対応戦術を決定的に誤った。

もちろん、ドイツがポゼッションサッカーを志向してきた以上、このカウンターへの対応問題は今回が初めてではない。ドイツは過去にも圧倒的な攻撃力を見せながら、カウンターへの脆さを見せた試合が何度もあった。2014年のW杯予選でのスウェーデン戦、ドイツは夢のような華麗な攻撃サッカーで4点取りながら、後半に4点返されて引き分けるという前代未聞の試合を演じている。更に同じくアウェイの第2戦目は5-3と言う、これもサッカーとは思えないスコアで勝利した。

こんなリスキーなサッカーをするなど本番が思いやられると思っていた2014年のW杯だが、レーヴは本大会グループリーグで守備ラインを全員センターバックで固め、サイドバックからの攻撃を半ば放棄するという極めて現実的なリスク回避戦術をとった。この結果、ドイツの華麗な攻撃サッカーはすっかり影を潜めたが、堅実な試合で優勝を果たす事に成功した。準決勝のブラジル戦はあくまで例外である。

続くEURO2016に向けてレーヴは再び自らの信ずるリスク満点の攻撃サッカーに回帰し、ここでも予選段階で何度もサイドをぶち抜かれて失点した。但し本大会ではこちらも全員の守備意識を向上させる事でチームに安定感をもたらし、例によってベスト4まで進出している。フィリップ・ラームという巨星を失った後ながら、よりコレクティブに問題を解決した事は戦術的な進歩でもあったと思っている。しかし、この場合もやはり攻撃力を犠牲にした上での安定感だった。

そして、今回のロシアW杯に向けて、レーヴは自らの戦術を更に前衛化させた。それは攻撃力を削がずにカウンターに対応する手段として、ボールを圧倒的に支配する事で相手に攻める機会すら与えないと言うものだ。この攻撃は最大の防御と言わんばかりの攻防一体の戦術は、W杯予選の弱小国との試合では大いに機能し、圧倒的にゲームを支配したドイツは多くの試合で相手がぐうの音も出ないような完勝を収めて来た。

しかし、本大会となるとドイツはボールこそ圧倒的に保持するものの、何度も同じパターンでカウンターを喰らう羽目になる。そして、試合の度にレーヴと選手たちがインタビューで口々に問題点として真っ先に挙げていたのが中盤での”Ballverlust”=「ボールロスト」である。今回のドイツの戦術においては、このボーロストこそが全ての元凶のように語られた。それは、試合を見ればもちろん、メンバー構成や選手起用などからもわかる。

まず、今回のドイツの中盤はほぼ全員が攻撃的でテクニカルな選手であり、キープ力が高くパス能力に秀でた選手だ。何故、レロイ・サネと言うドイツ最大の才能がメンバー落ちしたか。それはドリブルで縦に積極的に仕掛けるサネのスタイルがボールロストを誘発し、カウンターのリスクになる事を恐れたからだろう。また、スウェーデン戦ではケディラ、韓国戦ではミュラーという絶対的な主力をそのボールロストの多さからスタメンから外した。つまり、今大会のドイツはボール支配を勝利の為の手段ではなく、それ自体が目的と化したドグマとも言える程徹底した。

しかし、あれ程全員が極端に高い位置を取るポゼッションサッカーであれば、一発のボールロストがほぼ毎回決定的なピンチになる。それを知っていた対戦相手たちは、自陣に引きながらミスを待ち続け、狙いを定めてボールを奪い電光石火の危険なカウンターを繰り出した。

フンメルスはメキシコ戦の後のインタビューでこの問題をぶちまけたが、これを現実として受け止めた時は既に遅過ぎた。おそらく、このメキシコ戦の後チーム内でもこの戦術に関して相当意見が割れたであろうが、結局のところ、これまで続けてきた戦術を本戦が始まってからひっくり返す事は不可能だ。