ミロスラフ・クローゼ、努力と知性で頂点へ登り詰めたストライカー

ドイツサッカーで最も偉大なストライカーは議論の余地なくゲルト・ミュラーである。ドイツ代表として62試合に出場し68得点、FCバイエルンで530試合で484得点を記録している。この驚異的な得点率はドイツでは他の追随を許さず、獲得タイトルの数から言ってもドイツで最も偉大な選手の一人に数えられるのは間違いない。残念ながら世代が異なる為、私はこの選手のプレーを生で見る事は出来なかった。

しかし、おそらくこのゲルト・ミュラー以降ドイツで最も偉大だと思われるストライカーのキャリアを私はほぼ最初から最後まで見届ける事ができた。それはミロスラフ・クローゼである。これはあくまで私の個人的な意見なので、違うと思われる方もいるだろう。

確かに、私が見た中でもクリンスマンやフェラーの1990年W杯優勝コンビ、或いはそれ以前でもルンメニゲ、或いはフリッツ・ヴァルターやウーヴェ・ゼーラーは言うまでもなくドイツの偉大なレジェンドだ。そしておそらく、クローゼのストライカーとしての才能はこれらのレジェンドに及ばない。少なくとも私には当初クローゼは代表選手としては凡庸に見えた。おそらく同様の見方をしていた人は多かった筈だ。

クローゼはこのような周囲の低評価を自らの知力と努力で覆し、最終的にはドイツ代表137キャップ71得点、更にはW杯通算得点記録1位という金字塔を打ち立てた。目立たないながら、その地道な努力で頂点に立った選手として非常に思い入れのある選手でもあり、是非記事を残しておきたい。ちょうど最近、”Miroslav Klose – eine unglaubliche Karierre” という番組を見たのもあり、そのキャリアを振り返ってみたい。

まず、クローゼの名前が世界に知れ渡ったのは2002年の日韓W杯であろう。この時クローゼはまさに彗星の如く現れた印象がある選手だった。それもそのはずで、クローゼは国際的には全くの無名の選手であり、過去に年齢別の代表チームにも一切招集されていない。クローゼは幼少期から選抜チームという類のものに招集されておらず、最初の選抜チームがドイツ代表Aチームだった。

それどころか1998年の20歳の時点でクローゼはなんとまだ7部リーグでプレーしており、この歳でようやく3部リーグのチームに移籍。翌年にブンデスリーガ1部のFCカイザースラウテルンのアマチュアチームに移籍した。これも実は当時のカイザースラウテルンのアマチュアチームの監督が別の選手を視察しに来たところ、偶然クローゼが目に留まり獲得に至ったもので、まさにドイツ国内の地方でも無名の存在だったと言える。

ポーランドで生まれ、8歳でドイツに移住したクローゼはプロサッカー選手になるという意思を子供の頃から持っていたようだが、当時ある監督はクローゼに対し、プロになる事は諦めて一般の職業を学んでおくべきだと窘めたそうだ。実際にクローゼはドイツ語で”Zimmermann”=「大工」の職業教育を受けている。

2000年の4月にはブンデスリーガにデビューし、その1年後にはドイツ代表に招集され一気にステップアップしたが、クローゼはそれまで長い間その能力は埋もれたままで雌伏の時を過ごしてきたと言う事だ。

その無名のクローゼは前述した2002年日韓W杯グループリーグだけで5得点を挙げ、一躍国際的に名を馳せた。その得点は全てヘディングによるものだった。しかし、クローゼはその驚異的な跳躍からのヘディング、スピードに関しては高い評価を得たものの、それ以外の技術は凡庸と言って良いもので、特徴を掴まれた決勝Tでは完全に抑え込まれた。世界の一流選手相手にはまだその実力は遠く及ばない印象だった。

そしてその後2年間クローゼはやや伸び悩む。所属するカイザースラウテルンも低迷し、ドイツ代表でもEURO2004ではクラニィにエースの座を奪われた。この時のクローゼの序列はベテランで代表に復帰したボビッチよりも下の3番手だった。

この頃のドイツは依然として低迷期の中にあり、その中でもFWは特に人材難と言われていた。最終的にドイツは3試合で2得点、FWの得点はゼロという壊滅的な攻撃力の低さでグループリーグで敗退する。当時の得点源は専ら中盤のバラックであり、FWは存在しないも同然と言える程そのレベルは低かった。

クローゼようやくステップアップしたのは2004年に当時強豪だったヴェルダー・ブレーメンに移籍してからだろう。クローゼは移籍当初こそ苦しんだものの、程なくイヴァン・クラスニッチとの2トップでリーグ最強の攻撃陣を形成し、チャンピオンズリーグでの経験も積んだ。

2005/2006シーズンは25得点で得点王になるだけでなく14アシストを記録し、スコアラーポイントでもトップとなった。この頃は既にかつてのヘディングだけの選手から完全に脱皮しており、地上戦にも強く周囲を活かす事にも長けたドイツNr.1のFWに成長した。身体も一回り大きくなった印象で、もともと高かった身体能力を活かして相手を競り合いから振り切って得点するシーンも更に増えるようになる。ストライカーとしてクローゼの全盛期と呼べる時期だ。

そしてこの年、クローゼは押しも押されもせぬドイツ代表のエースストライカーとして2006年の自国W杯を迎える事となる。そしてこの大会、クローゼは4年前から格段にレベルアップした姿を世界のファンに見せた。

まずはグループリーグの3試合で冷静な決定力を見せて足で4得点を上げただけでなく、ベスト16のスウェーデン戦では素早い飛び出しと絶妙なアシストで2得点に絡む活躍を見せ、MOMに選出された。そして迎えた準々決勝のアルゼンチン戦、クローゼは自身のキャリアにとっても、ドイツサッカー史にとっても極めて重要な得点を決める。

後半1点を先制されドイツの敗色が濃厚となってきた81分、スローインからバラックが中央にクロスを送る。これをボロウスキが後方へ流し、クローゼはマークしていたソリンより一瞬早くこれに頭で飛び込み同点に追いついた。

クローゼはそれまでのキャリアで弱小国、中堅国に対しては得点するが、強豪国に対して全く得点出来ないと揶揄されていた。しかし、W杯という大舞台でアルゼンチンという強豪、この大会の優勝候補の一角を相手にして、極めて重要な同点ゴールを決めた。クローゼが遂に世界レベルのストライカーと認知された瞬間である。そしてPK戦に持ち込んだドイツは6年ぶりに世界の強豪国に勝利し、長い低迷期から抜け出す事に成功した。