ドイツで驚異的な人気を誇るハイテク調理マシン、テルモミックス

以前、なぜ日本で当たり前のウォシュレットがドイツで普及していないか考察した記事を書いた事がある。日本の電化製品はしばしば世界から見ればその特異な趣向でガラパゴス化してると呼ばれる事もある。しかし、逆にドイツ或いはヨーロッパでは大人気だけど、日本では普及していないハイテク機器と言うのも存在する。それがドイツのフォアヴェルク社が製造、販売をするハイテク調理マシン、テルモミックス(サーモミックス)だ。

私はテルモミックスを利用した事がないので恐縮だが、簡単に言えば、テルモミックスは料理に関するあらゆる機能を備えた万能調理マシンで、これさえあれば、素人でもあらゆる料理を完成させる事が出来る。その価格は先週発売された新モデルで1359ユーロ(約17万円)だ。一般家庭にとっては非常に高額な商品だと言えるが、人気は数年前まではうなぎ登りで、2008年に3,86億ユーロだった売上は2015年には13,75億ユーロにまで伸びた。

更に南ヨーロッパのラテン系の国々でテルモミックスは”Bimby”の名で流通しており、ポルトガルに至っては各家庭の4割が所持しているとされ絶大な人気を誇る。それどころかドイツの有名レストランでも一部の作業で利用されている事が分かっており、個人利用だけでなく業務用にも重宝される存在でもある。

このテルモミックスの基となるオールラウンド調理機器が登場したのが1961年だそうで、当時は”rühren”=「かき回す」、”kneten”「練る」、”schneiden”=「切る」、”raspeln”=「おろす」、”mixen”=「混ぜる」、”mahlen”=「挽く」、”entsaften”=「搾る」と言う7つの機能を備えたものだった。

それ以降、テルモミックスは新たな機能をモデルチェンジの際に搭載し、既に”kochen”=「茹でる」、”dampfgaren”=「蒸し焼く」、”emulgieren”=「乳化させる」などの調理機能を備えた他、先週新たに登場した新型モデルでは”anbraten”=「炙り焼く」の機能も加わっている。

またテルモミックスにはcookidooと呼ばれるオンラインで専用のレシピポータルが存在する。このサービスは年間36ユーロを払えば利用可能だそうだが、ここでは単にレシピを見るだけでなく、自分用にレシピを管理し、更にそのレシピをテルモミックス本体にダウンロードする事が出来る。更にcookiedooのサイトにはスーパーマーケットのREWEへの注文ボタンが設置されており、必要な食材があればそのボタンを押して配送を受け取れるようにまでシステム化された。

もはやテルモミックスは一部で既に単なる便利な調理マシンのレベルを超えたステータスシンボルとまで言われる程になっており、その存在はiphoneのキッチン版に例えられる程にまでなった。多くの業界が低価格競争に巻き込まれ、利益を削りながら生き残りをかけているこのご時世に、商品のブランド化とデジタル化でおそらく高利益も叩き出しているフォアヴェルク社は皆が羨む成功を手にしたと言えるだろう。

しかし、テルモミックスはヨーロッパでこれだけ人気のある商品ながら、全く日本では普及していない。調べる限り、2004年頃まではテルモミックスは日本で手に入れる事が出来たそうだが、売れ行きが芳しくなく撤退に追い込まれた。ヨーロッパ人からすれば、不思議で仕方がないのではないか。そして、この理由についてはJapanmarkt.deで紹介してあった。

それによると、まず日本の台所はかなり狭く、テルモミックスは大きすぎること、そしてその割には機能が少なすぎる事が挙げてあった。しかし私が思うに、まな板や鍋、フライパンを使用しても同様に場所は取られる。

テルモミックスがどの程度大きいかは知らないが、機能が少ないと言ってもこれ一台で複数の仕事をこなしてくれるなら、寧ろ小さい台所ならメリットになるのではないか。まあ私は料理は殆どしないので今ひとつイメージ出来ないが、売れない理由としてはいまいち納得しかねる部分もある。

しかしもう一つの理由、テルモミックスを販売するためのホームパーティ商法が日本では機能しないと言うのは正しいだろう。実はこのテルモミックスはドイツでは既に述べたように大人気だが、ネットや店舗では手に入れる事が出来ない。全て販売員がテルモミックスに興味がある顧客とアポイントを取り、ホームパーティを催して家庭を訪問し販売している。

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