ドイツで問題視される、医者にかかる際の異常な待ち時間は改善されるのか

風邪を拗らせてしまったため数日間身動きが取れない状況に陥ってしまった。症状から言って今回の風邪は細菌性である事が濃厚だったので、医者に赴いた所、案の定そこで抗生物質を処方された。ドイツの医者は日本人の感覚からすれば薬を出さないと言われるが、本当に必要ならば出す。薬が出ないのはウィルス性の風邪や体調不良の時だ。この場合、薬はそもそも効かない。

ただし風邪の症状を一時的に緩和させるための薬なら薬局で買える。アスピリンか、Grippostad Cあたりが無難だろう。もっとも、これらの風邪薬は根本的な治癒の役には立たない。寧ろこれらの薬の力で無理をする事でかえって治癒を遅らせる。

いずれにせよ具合が悪い状態が続いたら医者に行き、少なくとも正しい診断を受けておいた方が良い。これまでの経験から言ってそれが的外れだった事はなく、基本的に私はドイツの医者を信用している。

しかし、ここから本題に入るが、このドイツで医者にかかる上で大きな問題が存在する。それは、医者とアポイントメントを取る際、医者に診て貰えるまで、場合によっては異常な程長い期間待たされる事がある点だ。

これは、単なる風邪や一般的な疾患を診断する一般内科医の場合はそれ程でもないが、例えば整形外科や皮膚科、婦人科などと言った専門医になるともはや絶望的な状況になることもある。何ヶ月単位で待たされる事はザラであり、おそらくこれに憤慨した事のある人は少なからず居るだろう。

そして、どのような人がこのような不憫な目に合わされているかといえば、ドイツの被保険者のおよそ9割を占める法定健康保険の加入者である。

ドイツには法定健康保険と民間健康保険の二種類があるが、簡単に言えば、法定健康保険は一般的に皆が加入可能であり、保険料も収入によって調整される一方で、民間健康保険は高額で一定以上の収入がある人が任意で加入する。つまりこの民間健康保険加入者が圧倒的に医者から優遇されているのである。

勿論、これには当然医者なりの理由がある。例えばまず単純な話、同じ治療、診察を施した場合でも、医者は民間健康保険からより高い報酬を受けとる事ができる。所得に関わらず全ての人を受け入れなければならない法定健康保険よりも、金持ちを選んで会員にしている民間健康保険の方が余計に医者に金を払えるのは当然と言えるだろう。